Πέμπτη, 30 Σεπτεμβρίου 2010

Ανακαλύφθηκε εξωπλανήτης σαν τη Γη!



Αυτό και αν είναι είδηση! Μετά 11 χρόνια παρατηρήσεων στο αστεροσκοπείο Keck στη Χαβάη, οι αστρονόμοι-κυνηγοί εξωπλανητών από το πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας (UC) στη Santa Cruz και το Carnegie Institution of Washington ανακοίνωσαν την ανακάλυψη πλανήτη, που μπορεί να υποστηρίξει ζωή (όχι κατ΄ ανάγκη ανθρώπινη).Ο εξωπλανήτης βρίσκεται σε τροχιά γύρω από το άστρο Gliese 581 στον αστερισμό του Ζυγού και απέχει 190 τρισεκατομ. χιλιομέτρα (20 έτη φωτός) από τη Γη. Ονομάζεται Gliese 581g και βρίσκεται στη «ζώνη της Χρυσομαλλούσας» (Goldilocks zone ή Habitable zone) γιατί δεν είναι ούτε κρύοι και ούτε ζεστοί, ούτε μεγάλοι και ούτε μικροί, ούτε κοντά και ούτε μακριά από το άστρο τους. Σε αυτή την ευνοϊκή ζώνη, που πήρε το όνομά της από το παραμύθι, βρίσκεται και η Γη. Ο εξωπλανήτης κάνει μία περιστροφή γύρω από το άστρο του συστήματός του (κόκκινο νάνο) ανά 37 ημέρες, μαζί με άλλους πέντε εξωπλανήτες (είναι το μεγαλύτερο εξωπλανητικό ηλιακό σύστημα, μετά το δικό μας, που έχει ποτέ βρεθεί). Η μία του πλευρά κοιτάζει πάντα προς το μητρικό άστρο και έχει συνεχώς ημέρα, ενώ η άλλη μισή βρίσκεται στο σκοτάδι. Ιδανικό σημείο για ζωή είναι η «γκρίζα ζώνη» του πλανήτη, δηλαδή το σημείο όπου ενώνεται η φωτεινή με τη σκοτεινή πλευρά. Η μέση θερμοκρασία στον πλανήτη είναι ανάμεσα σε -31 και -12 βαθμούς Κελσίου, ωστόσο η θερμοκρασία εδάφους κυμαίνεται από πάρα πολύ υψηλές θερμοκρασίες ως τον απόλυτο παγετό, στη «φωτεινή» και τη «σκοτεινή» πλευρά αντίστοιχα. Φαίνεται να έχει τριπλάσια έως τετραπλάσια μάζα και διάμετρο μεγαλύτερη κατά 1,2 έως 1,4 φορές σε σχέση με τη Γη. Αν όντως είναι βραχώδης (αυτό είναι πολύ πιθανό λόγω της μάζας του, αλλά όχι ακόμα εξακριβωμένο), όπως η Γη, θα μπορούσε να έχει βαρύτητα και ατμόσφαιρα παρόμοια με του δικού μας πλανήτη (άρα θα μπορούσε ένας αστροναύτης να περπατήσει πάνω του), καθώς επίσης να διαθέτει υγρό νερό στην επιφάνειά του, αν και προς το παρόν κάτι τέτοιο δεν έχει ανιχνευθεί από τους αστρονόμους.
Ο καθηγητής της αστρονομίας Steven Vogt του πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας στη Santa Cruz λέει πως οι έρευνες απέδειξαν το ότι πρόκειται για έναν πολύ φιλόξενο πλανήτη. «Το γεγονός ότι μπορέσαμε να τον εντοπίσουμε τόσο γρήγορα και τόσο κοντά σε εμάς, δείχνει πως αυτού του είδους οι πλανήτες είναι κάτι το συνηθισμένο». Επίσης, ο ίδιος εκτιμά ότι οι δυνητικά κατοικήσιμοι πλανήτες ανέρχονται πιθανόν σε 40 δισεκατομμύρια στο Γαλαξία μας (Milky Way), στον οποίο υπάρχουν 200 ή περισσότερα δισεκατομμύρια αστέρια.Και μου δημιουργείται η εντύπωση ότι πλάκα-πλάκα θα χρειαστούμε κάποια στιγμή το αναγραφέν στον τύπο (και σχεδόν αμέσως διαψευσθέν αρμοδίως) για
"πρέσβυ των Ηνωμένων Εθνών σε ενδεχόμενη επαφή με εξωγήινη φυλή"!
13-10-2010 Φιάσκο ο νέος «κατοικήσιμος» Πλανήτης;

Πηγή: http://www.nasa.gov/topics/universe/features/gliese_581_feature.html, http://www.telegraph.co.uk/science/space/8033930/Alien-life-certain-to-exist-on-Earth-like-planet-scientists-say.html, http://www.kathimerini.gr/4dcgi/_w_articles_kathremote_1_30/09/2010_357510

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Related Posts with Thumbnails