Τρίτη, 23 Αυγούστου 2011

Αρχαίες μορφές ζωής εντοπίστηκαν στη Δ. Αυστραλία

Απολιθώματα που αποδεικνύουν πως υπήρχε ζωή στη Γη πριν την εμφάνιση του οξυγόνου, εντόπισαν επιστήμονες στη λεκάνη Strelley της Δ. Αυστραλίας - οι βράχοι του σχηματισμού Strelley (φωτο) είναι από τα αρχαιότερα τμήματα του γήινου φλοιού που διατηρούνται ως σήμερα.Τα απολιθώματα, ηλικίας 3,43 δισ ετών, προέρχονται από μικροβιακούς οργανισμούς που μεταβόλιζαν το θείο αντί του οξυγόνου. Η διαπίστωση οδηγεί(;) στο συμπέρασμα πως αντίστοιχες μορφές ζωής μπορεί να υπήρχαν (ή να υπάρχουν) και σε άλλους πλανήτες στην ατμόσφαιρα των οποίων δεν υπάρχει οξυγόνο. Οι επίμαχες δομές -σφαιρίδια και ραβδία- έχουν μήκος από 5 έως 80 μικρόμετρα, περίπου όσο τα σημερινά βακτήρια (φωτο εδώ). Είναι πλούσια σε άνθρακα και τα τοιχώματά τους έχουν ομοιόμορφο πάχος, χαρακτηριστικά που ενισχύουν την πιθανότητα να μην έχουν ανόργανη προέλευση.Το ενδιαφέρον είναι ότι μέσα και γύρω από αυτές τις δομές εντοπίστηκαν μικροσκοπικοί κρύσταλλοι θειικού σιδήρου, όπως συμβαίνει και με μερικά σύγχρονα βακτήρια, τα οποία αντλούν ενέργεια από την αναγωγή θειούχων ενώσεων σε θειικές ενώσεις.Και αυτό αφήνει ανοιχτό το ενδεχόμενο οι πρώτοι κάτοικοι του πλανήτη να τρέφονταν αποκλειστικά με ανόργανες ενώσεις. Περισσότερα εδώ κι εδώ.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Related Posts with Thumbnails