Πέμπτη, 27 Νοεμβρίου 2008

Eξωπλανήτης φωτογραφήθηκε για πρώτη φορά

O Ελληνο-αμερικανός αστρονόμος Πολ Κάλας, ύστερα από οκτώ χρόνια αναζήτησης κατάφερε, με τη βοήθεια του τηλεσκοπίου Χαμπλ, να φωτογραφίσει για πρώτη φορά εξωπλανήτη! Kι όπως ο ιδιος δήλωσε : «Ήταν πολύ δύσκολος και επίπονος ο εντοπισμός του, γιατί ο ίδιος ο πλανήτης είναι 100 εκατομμύρια φορές πιο αχνός από το αστέρι γύρω από το οποίο περιφέρεται», αλλά και «με τον εξωπλανήτη Fomalhaut b ένιωσα όπως οι πρώτοι εξερευνητές όταν ανακάλυψαν μια νέα ήπειρο, ή ανέβαιναν ένα βουνό για να αντικρίσουν στην άλλη του πλευρά έναν άγνωστο πολιτισμό. Ενα ανάμικτο συναίσθημα απόλυτου ενθουσιασμού και δυσπιστίας...». Ο πλανήτης βρίσκεται σε απόσταση 25 ετών φωτός από το ηλιακό μας σύστημα στον αστερισμό του Νοτίου Ιχθύος. Έχει μάζα όμοια με του πλανήτη Δία, περιστρέφεται γύρω από το άστρο Fomalhaut, που 16 φορές πιο λαμπερό από τον δικό μας Ήλιο, και βρίσκεται σε απόσταση περίπου τέσσερις φορές μεγαλύτερη από αυτή μεταξύ Ποσειδώνα και Ήλιου. Ο Κάλας είχε κάνει υποθέσεις για την ύπαρξη του πλανήτη από το 2005, όταν παρατήρησε ένα κενό στη ζώνη αστρικής σκόνης γύρω από τον Fomalhaut. Ο Έλληνας αστρονόμος γεννήθηκε στη Νέα Υόρκη από γονείς που κατάγονταν από το Ηράκλειο Κρήτης και μετανάστευσαν στην Αμερική. Είναι καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνιας και επισκέπτης ερευνητής στο Πανεπιστήμιο της Κρήτης.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Related Posts with Thumbnails