Σάββατο, 28 Φεβρουαρίου 2009

Οι αρχαιότερες (;) ανθρωπόμορφες πατημασιές

Πατημασιές ηλικίας 1,5 εκατομμυρίων ετών βρέθηκαν σε προσχωσιγενή πετρώματα (το πέτρωμα που έχει δημιουργηθεί με την έναπόθεση λάσπης) κοντά στην τοποθεσία Ιλερέτ της βόρειας Κένυας, Αφρική, και πιθανότατα πρόκειται για αποτύπωμα του homo erectus (πρωτοεμφανίστηκε πριν 1,9 εκατ. χρόνια) ή του homo ergaster, μιας πρώιμης μορφής του homo erectus. H ανακάλυψη έγινε από διεθνή ομάδα επιστημόνων, με επικεφαλής τον Μάθιου Μπένετ του βρετανικού πανεπιστημίου του Μπέρνμουθ, και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Science». Για πρώτη φορά υπάρχουν πλέον επαρκή στοιχεία για το πόσο ανθρώπινα βάδιζε ο homo erectus. Βρέθηκαν δύο σειρές αποτυπωμάτων -εκ των οποίων το ένα από παιδί- σε χρονική απόσταση 10 000 ετών η μια από την άλλη, που έγιναν σε μια λασπώδη τότε όχθη ποταμού. Κρίνοντας από το μήκος του δρασκελισμού, το ύψος των ατόμων που τις άφησε, εκτιμάται ότι ήταν 1,77 μέτρα περίπου και, σήμερα, θα αγόραζε παπούτσια νούμερο «43» . Οι πατημασιές δείχνουν ένα πόδι όπου το μεγάλο δάκτυλο είναι παράλληλο με τα υπόλοιπα (αντίθετα με τους μεγάλους πιθήκους), μια στρογγυλή φτέρνα, καθώς και μια χαρακτηριστικά ανθρώπινη καμπύλη πέλματος. Οι πρώτοι πρόγονοί μας βάδισαν όρθιοι τουλάχιστον πριν 6 εκατ. χρόνια, αλλά αποτελεί ακόμα ζήτημα επιστημονικής αντιπαράθεσης πότε τα πόδια τους και το βάδισμά τους απέκτησαν τα σημερινά ανθρώπινα χαρακτηριστικά, ξεφεύγοντας από το στιλ του χιμπαντζή. Το νέο εύρημα δείχνει ότι οι πρόγονοι του ήδη πριν από 1,5 εκατ. χρόνια περπατούσαν ανθρώπινα. Τα παλαιότερα αποτυπώματα βαδίσματος βρέθηκαν το 1978 στην Τανζανία, Αφρική, χρονολογούνται πριν 3,75 εκατ. χρόνια και ανήκαν σε ένα πιο πρωτόγονο πρόγονο του ανθρώπου, τον αυστραλοπίθηκο afarensis (πρωτοεμφανίστηκε πριν 4 εκατ. χρόνια και είχε εξαφανιστεί μετά από 2 εκατ. χρόνια), ο οποίος βάδιζε επίσης όρθιος. Είναι όμως μικρότερου μεγέθους, με μικρότερη καμπύλη πέλματος και έχουν πιο πιθηκοειδή δάκτυλα. Ο homo erectus, στον οποίο ανήκουν τα νέα αποτυπώματα, είχε μικρότερο εγκέφαλο από τους σημερινούς ανθρώπους, αλλά ήταν ο πρώτος πρόγονός μας που είχε γενικά συγγενικές σωματικές αναλογίες - αλλά με μακρύτερα πόδια και κοντύτερα χέρια -σε σχέση με τον homo sapiens.

Πηγή: http://portal.kathimerini.gr/4dcgi/_w_articles_kathciv_1_27/02/2009_269232

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Related Posts with Thumbnails