Παρασκευή, 16 Ιανουαρίου 2009

Μεθάνιο στον Άρη: άραγε υποδηλώνει παρουσία ζωής;

Τεράστιες εκπομπές αερίου μεθανίου στον Άρη φαίνεται να προκαλούνται από βακτήρια και όχι από ηφαιστειακή δραστηριότητα, δήλωσαν επιστήμονες της NASA. Νέες παρατηρήσεις σχετικά με την ατμόσφαιρα του Άρη δείχνουν αρκετά μεγάλες ποσότητες μεθανίου, μαζί με υδρατμούς το καλοκαίρι - η ισχυρότερη ένδειξη μέχρι σήμερα ότι ζωντανοί οργανισμοί θα μπορούσαν να παράγουν το αέριο. Οι ερευνητές στο Κέντρο Διαστημικών Πτήσεων Goddard λένε ότι δεν υπάρχουν άμεσες αποδείξεις ότι τα βακτήρια δημιούργησαν το μεθάνιο, το κύριο συστατικό του φυσικού αερίου. Ωστόσο, τα ευρήματά τους, που δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό Science, δείχνουν την πιθανότητα τωρινά μικρόβια να ζουν στον τέταρτο πλανήτη από τον Ήλιο.Οι ερευνητές της NASA τονίζουν ότι είναι απίθανο το μεθάνιο να προέρχεται από θερμές πηγές ή υδροθερμικές εξαερώσεις, γιατί ο Άρης δε δείχνει σημάδια πρόσφατων ηφαιστειακών φαινομένων ή θερμών σημείων και ως εκ τούτου εστιάζονται στην παρουσία βακτηρίων, σαν την πηγή του μεθανίου. Στη Γη το 90% του μεθανίου παράγεται από ζώντες οργανισμούς, όπως η ζύμωση οργανικών στοιχείων ή τα αέρια που εκλύονται από τα κοπάδια ζώων (δες κι εδώ). Τα νέα αποτελέσματα βασίστηκαν σε έρευνες και παρατηρήσεις που έγιναν σε διάρκεια επτά γήινων ετών (τριών αρειανών ετών) από διαφορετικά τηλεσκόπια στη Γη.Εντοπίστηκαν τρεις περιοχές στο βόρειο ημισφαίριο του Άρη στις οποίες υπάρχουν συνολικά 19 χιλιάδες τόνοι μεθανίου. «Είναι πλέον δεδομένο ότι ο Άρης έχει ενεργή γεωλογική δραστηριότητα και το πιο σημαντικό είναι πως η δραστηριότητα αυτή φαίνεται ότι ποικίλλει στον χώρο και στον χρόνο» δηλώνει ο Μάικλ Μάγερ , στέλεχος της ΝΑSΑ. Στόχος των ερευνητών είναι να χαρτογραφηθεί όλος ο πλανήτης ώστε να ταυτοποιηθούν οι ενεργές γεωλογικά περιοχές και να φανεί αν η έκλυση μεθανίου επαναλαμβάνεται κάθε χρόνο. Δείτε το σχετικό βίντεο.

Πηγή:http://www.physics4u.gr/news/2009/scnews3615.html

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Related Posts with Thumbnails